vrijdag 25 mei 2012

Het regime weer in het zadel in Egypte

De presidentsverkiezingen in Egypte verlopen interessant maar niet onverwacht.  De twee grootste kandidaten blijken Morsi (Broederschap) en Ahmed Shafiq.  Die laatste mag je gerust de kandidaat van het leger en het oude regime noemen.  Morsi zal uitkomen op ongeveer 25-30% van de stemmen, en Shafiq op 20-25%

Die twee staan dus tegenover elkaar bij de run off op 16 en 17 juni. De meeste stemmen die nu naar Foetoeh gingen zullen bij Morsi terecht komen; die kan daarmee 45% van de stemmen krijgen.  En ik vermoed dat we met zekerheid kunnen zeggen dat alle andere kiezers bij Shafiq terecht komen.  Zelfs de meest vervente haters van het regime Moebarak die niet bij de islamisten horen, zullen uit ellende op Shafiq gaan stemmen.

Dus krijgt het leger wat het wil.  Het krijgt een president die het in de broekzak heeft - de man was zelf bij de luchtmacht en een premier onder Hosni Mubarak.  Als het leger Shafiq als president krijgt, zal het gaan werken aan een nieuwe grondwet die veel macht bij de president houdt, bijna als in het verleden onder Moebarak.

Dan heeft het leger op een schrandere manier gezorgd dat de 'revolutie' van januari en februari 2011 voorlopig is gesmoord.  Sommige van die 'revolutionairen' schreeuwen nu al moord en brand en kondigen aan dat ze het Shafiq moeilijker gaan maken dan Moebarak.  Dat is nog maar te bezien, want de animo voor nieuwe rondes van opstand is zeer gering in Egypte.  Na 18 maanden economische ellende en chaos in het land, zucht Egypte om een terugkeer naar stabiliteit, rust, en inkomsten.

En wie anders dan het 'regime' kan dat garanderen? Op allerlei manier heeft het leger de afgelopen maanden gezorgd dat de mensen terug willen naar vroeger. Ze willen weer politie op straat, benzine aan de pomp, brood op de plank.  En zelfs al verdenken velen het leger ervan dat het bewust onzekerheid heeft geschapen, dan nog willen velen dat leger met het oude regime liever aan de macht dan voortgaande chaos, of, God verhoede het, de Moslimbroederschap aan de macht.

donderdag 24 mei 2012

... ik ben stil geworden...


‘…ik ben stil geworden.
Ik heb mijn ziel tot rust gebracht.
Als een kind op de arm van zijn moeder,
als een kind is mijn ziel in mij.’
Psalm 131:2

Na alle drukte van een dag, heeft de nacht iets moois. Het wordt stil. Geluiden sterven weg. Een enkele keer breng ik de nacht door in de woestijn, en dan klinkt de stilte luid. Pas dan besef je met hoeveel lawaai we ons dagelijks omringen. Dan merk je trouwens ook hoe gewend we zijn aan de lichtvervuiling van onze steden en dorpen. Als het echt donker is zie je de sterrenhemel pas echt. Een oneindige zee van lichtjes aan de hemel.

Hier in Cairo gaat het kabaal van het leven zeven dagen per week, 24 uur per dag door. In de stad is het nooit stil. Een rustdag is hier niet. Alle dagen zijn bijna alle winkels open van vroeg in de morgen tot laat in de avond. Sommige winkels sluiten nooit. Altijd is er lawaai. Terwijl ik dit schrijf oefent een van mijn dochter op de piano, en een ander kijkt naar de TV. Overal geluid.

In onze jachtige samenleving hebben we de neiging stilte te definieren als de afwezigheid van geluid. Dat is echter een veel te negatieve benadering. Geluid, kabaal, TV-gebabbel, dat zouden we moeten definieren als de afwezigheid van stilte, want stilte is iets positiefs. Stilte is normaal, de norm.

Toch, stilte en de duisternis van de nacht kunnen iets heel beklemmends hebben. Niet omdat er iets mis mee is, nee, ze zijn allebei prachtig. Ik denk dat het probleem meer in onszelf zit. We vullen ons leven met zoveel kabaal, zowel voor de oren als de ogen, dat we schrikken als het er niet is. In de stilte van de nacht rest ons niets dan onze eigen gedachten, het bonzen van ons hart.

De gemiddelde persoon spreekt per dag maar een paar minuten, als je alles bij elkaar optelt. Ik moet erkennen: ik ben zeker een bovengemiddelde persoon in dit opzicht… Maar als we niet praten, brengen we onze tijd dan in stilte door? Nog afgezien van alle schetterende omgevingsgeluiden, zijn we nauwelijks in staat om onze aanhoudende inwendige dialoog te staken.

Zelfs als we niet praten, is het vaak nog lawaaierig in ons hoofd. Kan dat ook uitgezet, al is het maar even? We weten nauwelijks hoe het moet he?

Jezus Christus is de weg naar God. De enige. Zonder Hem is het onmogelijk tot God te naderen. Maar willen we die weg gaan, dan is stilte heel belangrijk. Het is de randvoorwaarde om God in staat te stellen om zichzelf aan ons bekend te maken. Stilte is nodig om in staat te zijn om God te horen spreken.

Ik ben niet graag stil, en erg meditatief ingesteld ben ik ook niet. Ik zit niet graag lang in de woestijn. Na een uurtje heb ik het wel weer gehad, dan wil ik weer wat doen. Maar ook voor  doenerige types als ik, en misschien voor sommigen anderen ook, is stilte van belang.

Ik las een mooi citaat van iemand die duidelijk verder is dan ik :-)
We trekken ons terug in stilte om ons bewust te worden van God’s aanwezigheid in het centrum. Stilte is niet de vijand van daadkracht. Het is het middel waardoor we ons ervan verzekeren dat al onze daden worden vervuld van een bewustzijn van de aanwezigheid van God.

woensdag 23 mei 2012

Moeder van Rev Yousef urgent operatie nodig

De moeder van onze Soedanese priester, Yousef abu Jalha (foto), is vandaag gevallen waardoor ze haar schouder brak.  Rev Yousef kwam net tamelijk panisch en zeer schuchter aan de deur.  Zijn moeder, een vluchtelinge in Egypte en uiteraard onverzekerd, moet onmiddellijk geopereerd worden. LE 12.000 gaat dat kosten, 1600 Euro.

Ik word soms helemaal dol van al de ellende die ik hier op de stoep krijg.  Ye rabb, irhamne... Heer, wees ons genadig.  Hoe kan ik nou nee zeggen als iemand hulp nodig heeft. Maar hoe kan ik ja zeggen als ik het ook niet heb.... LE 12.000 is voor de Soedanese gezinnen in onze kerk gelijk aan een jaarsalaris.  De arme sloebers.  En ik kan niet ontkennen dat een zeker paniek me af en toe bevangt.

dinsdag 22 mei 2012

Egyptische politie veroordeeld wegens doden demonstranten

Vijf Egyptische politiemannen zijn tot 10 jaar celstraf veroordeeld wegens het doden van demonstranten tijdens de rellen die zorgden dat President Moebarak werd afgezet.  Dit is voor het eerst  dat agenten schuldig zijn bevonden.  Dit gebeurde in het Hof van Giza, een westelijk deel van Cairo.

Wat een toeval, net voor de presidentsverkiezingen.  Hoopt het leger de indruk te wekken dat er sprake is van recht in Egypte?

Ik vermoed dat na de verkiezingen de politielui in hoger beroep gaan en worden vrijgesproken. 

maandag 21 mei 2012

Pracht doopdienst


Gisteravond hadden we een 'volle bak' bij ons dienst waarin 3 kinderen werden gedoopt en een volwassene 'confirmation' kreeg ('belijdenis deed').  Het was prachtig om de vreugde bij de aanwezigen te zien!  Twee van de kinderen waren al wat groter - 8 en 11 jaar - en er was een baby bij.

We moeten dus veel nieuwe liedboeken aanschaffen... En rekening houden met meer mensen in de dienst van zondag aanstaande. En met meer kinderen in de kindernevendiensten.  In onze kerk waren al jarenlang eigenlijk geen kinderen meer, en geen dopelingen.  Ik gloei nog even na ;-)

En zooo mooi om te zien dat er weer massa's vrolijke kinderen rondrennen! En dat de kerk vol zat met ruim 100 volwassenen en minstens 35 kinderen.

En mijn schoonmoeder - een zeer deugdzame baptist - stond vanaf ons balkon (met beste uitzicht op de kerk en het doopbad) mee te klappen met de gemeente na elke doop. :-)

Voor veel meer fotos, zie hier op facebook


zaterdag 19 mei 2012

Morgen doopdienst in St Michael's

Gerges en Himaya, onze twee bewakers, zorgen dat het nieuw aangeschafte zwembadje wordt opgeblazen en met water gevuld.  Morgen moet het goed zijn.  Dan worden Grace, Joyce en Karen gedoopt, respectievelijk 11, 8 en 0 jaar oud.  Dat wordt een intreessant gebeuren in onze kerk.  Zal bisschop Mouneer in het water stappen?  Hoe lossen we dit op?

Die Grace en Joyce zijn dochters van diaken Emad die bij ons meewerkt in de kerk.  Hij komt van oorsprong uit een Pinkstergemeente en daar liet hij zijn babies niet dopen natuurlijk.  En in zijn hart is hij geloof ik nog steeds een beetje een baptist. :-)

Maar we doen hier niet moeilijk over de doop.  Baby Karen is nog klein, en is van ouders uit een Presbyteriaanse kerk.  Maar die komen nu een paar weken bij ons, en dachten, ach, laten we onze Karen hier maar dopen.

Dus morgen drie stuks!  Ik zie er naar uit. Niet in het minst omdat in onze Egyptische kerk in Heliopolis al jaren niemand meer is gedoopt.  Voor ons is dit een mooi symbool van de nieuwe start die hebben gemaakt.  En meer nog, uiteraard, van het sterven en opstaan met Christus waardoor we bij hem mogen horen.  Ook onze kinderen. 


vrijdag 18 mei 2012

Islamisten verliezen veel aanhang in Egypte

Een gallup poll in Egypte laat zien dat de steun voor radikale moslims en hun partijen in Egypte aanzienlijk is gedaald sinds februari van dit jaar.  Voor de presidentsverkiezingen van 23 en 24 mei kan dit grote gevolgen hebben.  Voor de kandidaten van islamistische stromingen is dit in elk geval slecht nieuws.

Een paar voorbeelden.
  • Steun voor Moslimbroederschap: 63% in februari, 42% in april.
  • Steun voor de partij van de Broederschap: daalde van 67% naar 43%
  • Salafisme: sympathie bij 37% van volk in februari, 25% in april.
  • Salafistische Noer Partij: daalde van 40% naar 30%
  • Partij met meeste zetels in parlement moet kiezen wie constitutie gaat schrijven: 62% steunde dit in februari,  in april nog maar 44%
  • Het is goed dat de Moslimbroederschap een sterke positie heeft in het parlement: 62% in februari, 36% in april.
  • En het aantal mensen tegen een sterke rol voor Broederschap in het parlement steeg in dezelfde periode van 27% naar 47%
Tot zover de feiten van die gallop poll.  Wat is de reden voor deze voor de Moslimbroederschap desastreuze trend?  Ik denk dat de Islamisten zich de afgelopen maanden zo enorm belachelijk hebben gemaakt in het parlement, dat ze veel van hun aanhang zijn kwijtgeraakt.  Die vergaderingen van het parlement zijn uitgebreid op tv uitgezonden, en delen daarvan zijn via youtube en andere sociale media zeer ruim bekend gemaakt. 
De Broederschap heeft de afgelopen maanden in het parlement zoveel gepraat over de sharia en islamitische kwesties, dat veel mensen het zat zijn.  Voor de echte problemen van het land hebben die islamisten geen oplossingen. 

Project: renovatie cafetaria

At St Michael's we have a cafeteria that plays an import role in the social life and the church growth of our four congregations. The cafeteria is in urgent need of some renovation.  Here you find a pdf with information about what we need. 

Maybe a project for you and your church?

'Petrus, je moet varkensvlees eten..'

Vanmorgen en zondag preek ik over een kwestie in de vroege kerkgeschiedenis, opgeschreven door Dr. Lukas in zijn boek Handelingen der apostelen. 

Petrus had een visioen van een laken dat uit de hemel neerdaalde, vol met onrein eten.  Varkensvlees bijvoorbeeld.  En God zegt tegen Petrus: 'Je moet dat eten.' 

Dat kan dus mooi niet.  God kan zoiets niet zeggen.  Tenminste, dat denkt Petrus.  Na wat aandringen door God gaat Petrus overstag... en dan leert hij de les van die dag: God is niet ethnocentrisch.  God houdt niet meer van Chagall dan van Van Gogh.  God geeft niet de voorkeur aan enige natie of enige cultuur.  Alle mensen die Hem willen dienen zijn hem even dierbaar.

Hoe ga je om met verschillende culturen in een gemeenschap? In je kerk? In een land?

>> Hier mijn preek voor de liefhebbers

donderdag 17 mei 2012

World Evangelical Alliance: in de greep van het grote geld?


David Jang (l) and Geoff Tunnicliffe (m)
Wat is er gaande bij de World Evangelical Alliance (WEA)? Er zit een heel vreemd luchtje aan die organisatie in New York. Ze pretendeert te spreken voor de evangelische geloofsstromingen wereldwijd, maar doet ze dat ook? Of is ze de spreekbuis geworden van een rijke Koreaan, David Jang?  Een ex (?) Moonie?

Heel opvallend… van de 90 aangesloten leden, zijn er tien eigendom van bestuurslid David Jang. Een Koreaan die uit de Moonies komt, en die onder chrisenen in Korea met heel veel argwaan wordt bekeken.

Hier een lijst van de 90 leden (associates) van WEA.  Van die lijst, zijn de volgende bedrijven en organisaties eigendom van Jang:
Achter sommige van deze organisaties zit helemaal niets. Ze zijn gebakken lucht. Geen mensen, geen adressen, niks concreets.  Maar ze zijn wel associates van WEA die mede de koers bepalen.

Hier is een lijst van WEA Global Partners.  Van de 13 WEA Global Partners zijn minstens 4 eigendom van David Jang:
Global Partner Membership "is given to international organizations that shall serve as non-structured ministry partners of WEA in a specialized field and contribute to achieve WEA's objective."

Een van deze Global Partners is trouwens Wycliffe Global Alliance. En WEA gaat een eerlijk objectief onderzoek naar Wycliffe doen? Jaaaaa....

Hier een lijst van de WEA Church Networks and Denominations. Op deze lijst komt de Evangelical Assembly of Presbyterian Churches voor.  Dit is de kerk achter Olivet University – van David Jang. Maar een bezoek aan de website van de kerk maakt al snel duidelijk dat die kerk vooral een digitale fictie is. Een lege huls.   

Verder.  Drie van de vier kantoren van WEA zijn verbonden aan David Jang’s ondernemingen.  Zie hier: http://www.worldevangelicals.org/aboutwea/offices.htm.

Dan de WEA IT Commission:  Centrale figuur is Nathanael Tran. Die man is ook de Dean of Administration van Olivet University van David Jang. En de Secretary/Treasurer van Creatio International, een associate member van WEA – en eigendom van David Jang.

Let op de enorme doelstelling van de IT afdeling van WEA:
Current Works and Projects:
· Development of general web production process, work request and IT communication protocols for the WEA constituencies
· Affirmation of establishing five regional IT Centers in Africa, Asia, Caribbean, Europe, Latin America and South Pacific
· Development of the intranet and its related components, such as core database for administration, event calendars, voting polls, and other tools to facilitate the internal administration and communication
· Development of tools for fund-raising and integrated marketing strategie
De WEA IT Commission heeft ook een forse staf:  Michal Podolok, de “Regional Director of Europe”, is de directeur van “Gospel & Information Technology”, een van WEA’s Associate members. Er is een “Iry Christobal” die “Regional Director of Latin America” is. En ook “Esther Christobal” die weer met Nathanael Tran bij Creatio International werkt.

David Jang is er de laatste jaren in geslaagd een enorme vinger in de pap van WEA te krijgen. Dit heeft ongetwijfeld te maken met dat hij steenrijk is. Een paar jaar geleden, toen WEA in diepe financiele problemen zat, bracht de directeur van WEA, Geoff Tunnicliffe, erg veel tijd door in Korea – ongetwijfeld om David Jang on board te krijgen.  Dat is dus goed gelukt. In 2005 begonnen de kontakten, in 2007 werd Jang bestuurslid, en nu is een groot deel van WEA verbonden met de organisaties van David Jang op een manier die voor een organisatie van respect zoals WEA ooit was, echt onaanvaardbaar is.  Een paar vragen:
  • Hoe kan een organisatie die aan de amerikaanse belastingdienst meldt dat het een omzet heeft van 650.000 dollar, zoveel dure kantoren en personeelsleden en commissies hebben?  Wordt heel veel buiten de boeken om rechtstreeks door de bedrijven van Jang geregeld?       
  • In hoeverre bepaalt David Jang wat daar gebeurt?
  • Is de WEA nog wel een onafhankelijke organisatie?
  • Wat zijn de doelen van David Jang?
  • Waarom is de afgelopen jaren het beleid van WEA zo enorm veranderd? Hangt dat samen met de Koreaanse financier van WEA?  
  • In hoeverre staat de uitkomst van het 'onafhankelijke onderzoek' naar Wycliffe al vast?

woensdag 16 mei 2012

Pinksterkerken in USA keren zich tegen Wycliffe

De pinksterdenominatie Assemblies of God (AOG) in de USA heeft vandaag afstand genomen van het vertaalbeleid van Wycliffe-SIL in de moslimwereld.  In een fors document, hier te vinden, laat een commissie van de AOG geen spaan heel van het idee dat de termen Vader en Zoon 'creatief' moeten worden vertaald in allerlei moslimtalen.

De commissie die dit rapport schreef is die van de Assemblies of God World Missions (AGWM); de publicatie is door The General Council of the Assemblies of God. Daarmee neemt het hele kerkgenootschap hier een eensluidend standpunt in.  De titel van het rapport is veelzeggend. 'The Necessity for Retaining Father and Son Terminology in Scripture Translations for Muslims.'

De AOG had deze commissie opdracht tot onderzoek naar de kwestie gegeven in verband met de nodige fondsen die uit de AOG naar SIL-Wycliffe gaan.  Gingen.  Ze zullen nu zeker flink opdrogen. Overigens heeft AOG nog geen formeel advies tegen steunverlening aan Wycliffe gegeven.

Charlene Perryman van het kantoor van AGWM's Commucatie Directeur, zegt dat "uit respect voor het onderzoeksteam van WEA", AOG zich van een definitief oordeel onthoudt tot eind 2012.  Eerder schreef ik over mijn twijfels aan de objectiviteit van dat onderzoeksteam.  De voorzitter was nota bene door Wyclffe zelf aangedragen aan WEA.  Dat maakte Wycliffe op zijn interne digitale mededelingenbord bekend op 28 maart.

 

dinsdag 15 mei 2012

Achterlijk zijn ze natuurlijk alleen in Staphorst

Kliksafe mag niet meer gefilterd internet aanbieden.  Wat bezielt de Nederlandse politiek om zich over iets als dit druk te maken, en om dat ook nog met zo'n achterlijk besluit te komen. 

O nee, achterlijk zijn ze natuurlijk alleen in Staphorst, en onze dames en heren politici moeten die mensen in Staphorst een beetje de wereld in helpen. 

Ik vind dit echt onthutsend. De burger mag niet zelf bepalen op welke manier die zich op het internet wil begeven.  Ik heb zelden meegemaakt dat de Nederlandse politiek zo'n neerbuigend en misselijk besluit nam. Dit is een rechtstreekse aantasting van de vrijheid van de burgers om hun leven te willen leiden zoals ze dat zelf bepalen.

Ik zal van mijn leven geen 'veilige' internetprovider als Kliksafe nemen  Ik bepaal zelf wel hoe ik het internet gebruik.  Maar datzelfde principe behoort dus ook op abonnees van Kliksafe te worden toegepast.  Die mogen zelf bepalen wat ze willen.  Vadertje Staat hoort zich daar helemaal niet mee te bemoeien.

Ik ben het 100% eens met het commentaar van Kliksafe-directeur Bert Jan Peters. Die ziet de huidge aanpassing van de wet „als een ernstige beperking van de vrijheid van haar klanten, namelijk de vrijheid om het product dat zij graag willen, te mogen aanschaffen.”

Maar het gaat maar om refo's.  Dan voelen D66, PVDA, VVD, PVV en GL zich natuurlijk heerlijk.  Refo's mag je namelijk pesten zonder dat het wat uitmaakt.  Die lui zijn zo achterlijk!

Balans opmaken van 8 maanden ploeteren

Tijd om de balans op te maken van mijn werk in St Michael's Church in Heliopolis sinds augustus 2011.  Ik ga binnenkort eens zitten om te peinzen over wat ik goed, slecht en gemiddeld doe, om te zien wat verbeterd kan worden.  Ik vermoed bijvoorbeeld dat ik zal constateren dat 70 uur werken per week te veel is.  Maar dat terzijde.

Toen ik startte had ik drie strategische doelen: meer mensen in de banken, minder financieel afhankelijk van ons kerkgenootschap, en een focus op het trainen van leiderschap voor onze kerk.

Welaan, dat financiele doel hebben we naar het lijkt per januari 2012 al bereikt.  Terwijl onze kerk in het verleden veel kostte aan het bisdom, houden we nu geheel onze eigen broek op en we leveren een bescheiden financiele bijdrage, vooral door projectmatig steun te geven aan een paar projecten die voorheen uit de algemene middelen van ons kerkgenootschap werden betaald. (Zoals de salariskosten van een Egyptische priester die leiding geeft aan een kerk voor dove mensen).

Leiderschapstraining, dat komt nog niet zo uit te verf.  We doen wel het een en ander op dat gebied maar dat is bescheiden.  Ik heb wel aangekondigd dat ieder kerklid die de vierjarige Alexandria School of Theology wil gaan doen, erop mag rekenen dat wij als kerk het lesgeld gaan betalen.  Intussen zijn drie of vier lui van plan die opleiding te gaan volgen.

Afbeelding 1 - beoogde kerkgroei
Meer mensen in de kerkbanken...  Op dit vlak had ik vanaf het begin heel concrete doelen. Zie afbeelding 1.

We zijn begonnen met een engelse eredienst voor expats.  Ik hoopte dat we nu, in mei, ongeveer 30 vaste bezoekers zouden hebben.  Dat was te optimistisch.  We hebben meestal z'n 16 volwassen en 4 kinderen.  

Er bestond al een Arabische dienst op zondagmorgen, maar die trok nauwelijks nog mensen.  Vaak waren er nog geen 10.... Mijn doel was dat nu, in mei, dat aantal naar 20 zou zijn gegroeid.  We zijn onze Heer dankbaar te kunnen melden dat we de laatste weken eigenlijk altijd wel meer dan 20 mensen hebben.  Soms zelfs tegen de 30.  Voor deze eredienst hebben we onze getalsmatige doelen dus mooi gehaald.

Afbeelding 2: bezoekers in Egyptische zondagavonddienst
We zijn met een nieuwe Egyptische eredienst begonnen op zondagavond.  Daar hoopten we na acht maanden op gemiddeld 30 vaste bezoekers te zitten.  We krijgen echter beduidend meer mensen in deze dienst.  Afgelopen zondag waren we met 46 volwassenen en 12 kinderen.   Dat soort aantallen hebben de afgelopen weken eigenlijk steeds.  We waren vorige week teleurgesteld dat we 'maar' 33 volwassenen en 10 kinderen in de dienst hadden.  We danken God voor de mooie gemeenschap die zich op zondagavond aan het vormen is.  Zie afbeelding 2.

En dan die Soedanezen.  Ons doel was om van 100 naar 125 bezoekers te groeien. Hoe kon ik de kinderen vergeten - daar grossieren ze in.  De kerk zit meestal bomvol met 150 volwassenen, en buiten zitten dan nog eens 100 kinderen in hun kinderdiensten.   We zijn bezig om een tweede dienst voor Soedanezen te beginnen, want zo vol als het nu is werkt niet uitnodigend.

Dat zijn de getallen en de grote lijnen.  Die zien er mooi uit.  Dat kan wel makkelijk verhullen dat we op het gebied van organisatie nog veel moeten doen... Maar zoals ik zei, dat ga ik allemaal eens rustig overwegen de komende weken.

zaterdag 12 mei 2012

Zo trots op mijn dochter!


Ik ben zo trots. Al lange tijd moet ze het zonder groente stellen omdat vader niet goed voor eten zorgt.  Maar zelf doet ze gewoon wat nodig is. 'Als ik dit niet doe heb jij straks niks om aan te trekken.' 

Weet je wat, we gaan naar McDonalds om dit te vieren! We kunnen niet elke dag pizza bestellen, per slot van rekening. 

vrijdag 11 mei 2012

Jezus noemde God gewoon George

Ik heb het nog al eens over de Drie-eenheid hier. Ook in mijn preken, wat uulieden niet zal verbazen.  Het thema gaat me aan het hart.  In mijn preek van dit weekend ook weer.  Jezus en zijn Vader waren zo close, wist je dat Jezus zijn Vader gewoon George noemde?  Hier kan je het sjekken.

Protestantse kerken in Turkije protesteren tegen Wycliffe en Frontiers

stanbul (Agenzia Fides) - A distorted translation of the Gospel and not authorized by the Christian Churches has created a public protest on behalf of Christians in Turkey. In a statement sent to Fides, the "Alliance of Protestant Churches" of Turkey, part of the "World Evangelical Alliance," condemns "the misleading translation" of a turkish edition of the Gospel of Matthew, published at the end of 2011. The text is full of errors concerning " very important and fundamental words of the New Testament," which make the translation "wrong and extremely negative." The Churches underline the urgent need to change these terms, defining the Gospel spread "unacceptable and unusable."
What it refers to is the removal of words such as "Father" and "Son of God" replaced by "God" and "representative of God." The verse from Matthew 28:19 that says "baptizing in the name of the Father, the Son and the Holy Spirit", became for example "purifying them with water, in the name of Allah, of His Messiah and His Holy Spirit."
Christian leaders say they pointed out these inconsistencies before publication, edited by three American Christian organizations ("Wycliffe Bible Translators", "Summer Institute of Linguistics"-SIL and "Frontiers"), whose purpose was to produce a Bible " close to Muslim sensibilities ". To avoid that Turkish speaking people, Christian or non-Christian, were exposed to wrong teachings, the Churches had asked the translating committee to change things that "undermine Christian theology," but it did not happen.
"We want the Holy Scripture to be read and understood by all sectors of society. The translations produced by the Bible Society in the first half of the twentieth century are excellent, faithful to the history of Christian theology, but also excellent for people who read the Bible to understand the expressions of Christian faith, " notes the statement sent to Fides.
The Alliance of Protestant Churches in Turkey represents the majority of Protestant Churches in the country. In 2011 it published a Report on violations of the rights of Christians in Turkey, which are less than 0.1% of the population of 72 million inhabitants. (PA) (Agenzia Fides 10/5/2012)

donderdag 10 mei 2012

Zal presidentsverkiezing Egypte stabieler maken?

De online-krant Egypt Independent - goed om te volgen voor nieuws over Egypte - heeft deze week een enquete met als vraag:
Do you think the presidential elections will restore stability in Egypt?

Voor wie deze Engelse online krant lezen - en dat is natuurlijk niet representatief in Egypte - lijken de presidentsverkiezingen niet de oplossing.  Wat is het probleem?
  1. Ten eerste, er is zo gerommeld met wie zich wel en niet kandidaat mogen stellen, dat de meest populaire kandidaten zijn buitengesloten.  Hun aanhamg zal zich elke president die wordt gekozen illegitiem achten.
  2. Ten tweede, pas nadat de president is gekozen gaat worden bepaald hoe de machtsverhoudingen tussen parlement, president en regering komen te ligggen.  Nu weet nog niemand hoeveel macht de president krijgt.
  3. En ten derde, niemand gelooft dat de echte machthebbers in Egypte, de militaire junta, zich uit het politieke leven gaan verwijderen.

We hebben dus een zeer kwestbare en instabiele situatie die met de presidentsverkiezing niet stopt, maar die juist kritiek wordt dan.  En hoe de machtsverhoudingen ook worden, een fors deel van de bevolking zal zich zeer negatief over de uitkomst opstellen.  En zoals we het afgelopen jaar hebben gezien - een minderheid kan met gerichte acties het normale functioneren van Egypte platleggen.

Mijn voorspelling? Het wordt een hete zomer.  Wat het er niet beter op maakt, is dat massaal wapens vanuit Libie naar Egypte worden gesmokkeld.  Vandaag zijn bij Marsa Matrouh drie vrachtwagens aangehouden vol zware wapens.  Het ging onder meer om 40 grondraketten, 17 granaatwerpers, mortieren, automatische geweren en 10.000 stuks artillerie.

Mooi dat deze lui zijn aangehouden. We weten hoe corrupt Egypte is, en hoe slecht wordt gecontroleerd door de politie.  In maart zeiden veiligheidsbeambten al dat enorme hoeveelheden wapens uit Libie worden binnengebracht.  Dat er nu eens een paar lui zijn opgepakt verandert aan de ernst van de situatie niks.

SIL-Wycliffe en die zogenaamde 'onafhankelijke commissie' van de WEA


Niet lang geleden schreef ik het een en ander over bijbelvertalen door SIL en Wycliffe. De organisaties liggen nogal onder vuur omdat ze in 200 vertaalprojekten werken met een aantal vertaalprincipes die op zijn minst discutabel zijn. Het gaat daarbij vooral om vertalingen in ‘moslimtalen’. Wycliffe en SIL lijken er daarbij een gewoonte van te maken termen als Vader en Zoon te willen ‘wegvertalen’.

In prachtig linguistisch jargon kunnen de westerse vertalers dat natuurlijk helemaal logisch maken, maar kerken en bijbelgenootschappen in Turkije, Pakistan, Bangladesh en elders verzetten zich hiertegen. Die zien het als een knieval voor de Islam. Van de week nog sprak ik hierover met Ramez Atallah van het Egyptisch Bijbelgenootschap.  Hij had geen goed woord over voor deze manier van bijbelvertalen.

Dus Wycliffe ligt, vooral in de Verenigde Staten, zwaar onder vuur. En dus bedacht Wycliffe een handige oplossing. ‘Laten we een onafhankelijk onderzoek laten doen door de World Evangelical Alliance! (WEA)’. Gisteren deelde de WEA het volgende mee in een persbericht:

WEA Announces Dr. Robert E. Cooley as Chairman of Wycliffe and SIL Review Panel
New York, NY - May 9, 2012
Dr Robert E Cooley

Dr. Robert E. Cooley, president emeritus of Gordon-Conwell Theological Seminary, will chair the independent panel reviewing translation standards of Wycliffe and SIL International, the World Evangelical Alliance announced today.

“This audit is in very capable hands under Dr. Cooley’s leadership,” said Dr. Geoff Tunnicliffe, Secretary General of the WEA. “We are grateful to Dr. Cooley for agreeing to take on this important chairmanship, and will continue to support him as he assembles the rest of the panel and begins the review process.”

In March, the WEA agreed to organize an independent review of Wycliffe and SIL policies for translating the Biblical terms that refer to God as Father and Jesus as Son into languages where either concept is difficult to translate. Wycliffe and SIL have agreed to abide by all the recommendations of the independent review.

“I am pleased to accept the invitation of the World Evangelical Alliance to chair the review panel,” said Dr. Cooley. “Bible translation is an integral part of the Church's participation in God's mission and makes possible the communicating of God's Word to all people for their understanding of The Good News.

Understanding this important Kingdom work, the panel will include a review of current practices, set boundaries for theologically acceptable translation methodology, and will make suggestions as how to implement the audit's recommendation. We need the fervent prayers of God's people as we engaged in this task.”

Dr. Cooley will immediately begin working with the WEA to assemble the full review panel, which will consist of theologians, Biblical scholars, translators, linguists and missiologists representing a broad cross-section of the global Church. The panel is expected to announce its members as they are confirmed, but will not release further statements or publicly discuss its work until the final report is issued.

About Dr. Robert E. Cooley

Dr. Robert E. Cooley served as the second president of Gordon-Conwell Theological Seminary in South Hamilton, Mass., from 1981 to 1997. He has served as a professor and administrator at a number of institutions, including Central Bible College, Wheaton College, Evangel University, Assemblies of God Theological Seminary, Dropsie University and Missouri State University. Dr. Cooley has written and lectured extensively on leadership, education and archaeology, and has led more than 80 study trips to Europe, North Africa and the Middle East. As a working scholar, he has been active in a variety of professional societies and in numerous public, community and state civic activities. He holds a Bachelor of Arts in Biblical studies and archaeology and a Master of Arts in religious education from Wheaton College, and a Doctor of Philosophy degree in Hebrew studies and near eastern archaeology from New York University. He was ordained into the gospel ministries by the Assemblies of God in 1959.

SIL's Freddy Boswell
En zo gebeurt waar velen al bang voor waren. Dit wordt helemaal geen onafhankelijke audit. Robert Cooley is een persoonlijke vriend van SIL’s executive director Freddy Boswell. Dat zal geen toeval wezen, sterker, Cooley is gewoon door Boswell aan de WEA voorgedragen omdat Boswell weet dat Cooley sympathie heeft voor de ideeen van SIL. ‘Mooi, de voorzitter hebben we lekker in de zak.’  Cooley en Boswell zaten samen in het bestuur van de Oral Roberts University.

Het hele idee van een onafhankelijke audit door WEA is dus discutabel. Beide organisaties hebben niet eens transparent vragen willen beantwoorden over wie het initiatief nam tot deze onafhankelijke audit. Ik denk dat we er gerust van mogen uitgaan dat de WEA-commissie gevuld gaat worden met lui waar SIL zich op voorhand niet druk om gaat maken – omdat hun eigen vriend Cooley dit proces gaat leiden. Helder is dat deze commissie voor de critici van Wycliffe-SIL geen geruststelling betekent.

Deze volgende interne mededeling bij SIL in de USA maakt duidelijk hoe de commissie tot stand gaat komen.
Several […] academics have been recommended for the global review panel and are seeking to participate from a position supportive of SIL's Best Practices.

SIL-Wycliffe wil dus via deze ‘onafhankelijke commissie’ bewijzen dat er niets mis is met zijn beleid. Het is dus niet 'even een stapje terug’ om te zien of de organisatie wel verstandig te werk gaat, maar gewoon een instrument in de PR.

SIL-Wycliffe is nog steeds bezig aan een poging de donors tevreden te houden zonder dat ze hun onacceptabele vertaalbeleid ten aanzien van een aantal cruciale Trinitarische kwesties in de prullenbak gooien. En dat terwijl de nationale kerken in de landen waar Wycliffe-SIL werkt dit onwenselijk achten, en veel medewerkers van Wycliffe en SIL het er mee oneens zijn maar de mond worden gesnoerd (‘Als je het met deze aanpak niet eens bent mag je hier niet werken’). Is het een wonder dat SIL-Wycliffe moeite heeft zich te verantwoorden?

Het werkelijke probleem is helemaal niet taalkundig; het werkelijke probleem is dat Wycliffe –SIL een aantal lui in de top heeft die totaal verkocht zijn aan het idee dat ‘Insider Movements’ moeten ontstaat in moslimlanden. Bewegingen van grote massa’s die besluiten dat ze veel waarde hechten aan ‘Isa (Jezus) als profeet en hopelijk een beetje meer.  Om dit voor elkaar te krijgen zijn makkelijke ‘instapvertalingen’ nodig die Moslims niet afstoten maar aantrekken. En Trinitarische taal helpt dan natuurlijk niet, want Moslims verwerpen dat. Dus moeten termen die aan de Drieeenheid refereren bij voorkeur weggemoffeld.

Hoe je dat linguistisch moet argumenteren? Ik heb alleen het bizarre argument gehoord dat Vader-Zoon taal sterk seksuele connotaties zou hebben. De nationale kerken in moslimlanden ontkennen dit, en ondanks herhaalde verzoeken kan Wycliffe dit ook niet bewijzen. Maar herhaal het gewoon vaak genoeg en er zijn mensen in het Westen die er graag intrappen. En in de moslimlanden zitten de kerken er intussen mee.  Maar hun wordt niks gevraagd.

dinsdag 8 mei 2012

maandag 7 mei 2012

Jan van Barneveld: Israel en Jezus


Drs. Jan van Barneveld, eem bekend vriend van Israel en iemand met een duidelijke pen, schreef van de week op zijn blog een artikel tegen de conferentie Christ at the Checkpoint 2012, die onlangs in Bethlehem werd gehouden.

Hij vond dat geen fijne conferentie. Boven zijn artikel zette hij de bijbeltekst “HERE, red mij van de leugenlippen, van de bedrieglijke tong”. Daarmee zet hij stevig de toon.  De mensen die het met hem oneens zijn, zijn leugenaars en bedriegers. 

Van Barneveld kopt meteen in:  “Op alle fronten wordt koortsachtig gewerkt aan de vernietiging van Israël.”  Gespierde taal, die ik overigens sinds de jaren ’70 onverminderd heb gehoord uit de mond van Van Barneveld.  Blijkbaar loopt het zo’n vaart niet met de vernietiging van Israel.  “Op alle fronten” is bovendien ook nogal kras uitgedrukt.  Wordt er in de USA of Europa, in China, Rusland of Australie ‘koortsachtig’ gewerkt aan de ‘vernietiging van Israel’? 

Ik heb moeite iemand die dit soort taal gebruikt serieus te nemen, maar ik doe het toch.  Ook al begrijp ik dat ik mij onder de leugenaars en bedriegers moet rekenen volgens Van Barneveld.
Het strijdprogramma van de antizionisten en antisemieten heeft dan ook het delegitimeren (onwetting maken) van de staat Israël als eerste punt. Dan volgt het uitroeien van de Joodse Israëli’s. Het laatste punt van deze goddeloze agenda is een wereldwijde Holocaust nr.2.

Broeder Van Barneveld, wie is bezig met het delegitimeren van de staat Israel?  Gebeurt dat ‘op alle fronten’?  Ik ken echt niet veel mensen die menen dat Israel als natie niet legitiem is.  Okee, Iran. En er zijn er nog wel wat van dat soort.  Maar u vecht tegen windmolens.  In de hele wereld wordt de legitimiteit van Israel nauwelijks ter discussie gesteld.  Hooguit het bezettingsbeleid. Dat is illegitiem.  Maar het bestaan van de staat Israel, welke belangwekkende politici stellen dat ter discussie? De machthebbers in onze wereld?

En wie willen allemaal Joodse Israeli’s 'uitroeien'?    Het Europarlement? Washington?  Ik dacht van niet. En vervolgens lees ik dat er ook een wereldwijde Holocaust gaat komen.  Waar haalt u het vandaan?

O ja. “Dat is het programma van de komende wereldheerser, ook wel het Beest genoemd.” Het is niet uw politieke analyse, maar uw eschatologie.  We zijn weer bij de les.  Het is de manier van bijbellezen waardoor van Barneveld denkt dat de hele wereld Israel van de kaart wil vegen.  Nu kan menig wereldburger redelijk objectief vaststellen dat de wereld Israel niet van de kaart wil vegen en ook geen nieuwe holocaust wil organiseren.  Misschien klopt er iets niet in het eschatologische plaatje van Van Barneveld.

“De wereld is een onveilige plek geworden voor het Joodse volk”, zegt Van Barneveld.  Welaan, de meeste Joden wonen in de Verenigde Staten.  Is het daar erg gevaarlijk voor ze?  O nee, 'Joodse volk' gaat natuurlijk over Israel. Niet over de meerderheid van de Joden die buiten Israel wonen, en die daar toch best veilig zijn? 
Oorlogsdreigingen staan grimmig om Israël heen. De wereld (UN en EU) en wereldse kerken kijken toe en zoeken aandachtig naar openingen om Israël te veroordelen. De kerk heeft een lange traditie van vijandschap tegenover het Joodse geloof en het Joodse volk. Israël heeft nog maar een klein groepje vrienden. Veel van die vrienden zijn bijbelgetrouwe Christenen. 

Ik begrijp dat Van Barneveld weinig op heeft met de kerk.  Staan die kerken nou echt blij te wachten tot ze weer een reden hebben om Israel te veroordelen?  Doet de Rooms katholieke Kerk dat?  Of de Lutherse? De Anglikaanse?  De PKN?  Wil de PKN graag Israel veroordelen? 

Meneer Van Barneveld schetst hier een beeld dat gewoon ver verwijderd is van de werkelijkheid.  Welke kerken staan klaar om Israel te veroordelen? 

Gelukkig heeft Israel nog een kleine groep vrienden.  De bijbelgetrouwe Christenen.  Even voor de duidelijkheid, bijbelgetrouw is makkelijk te definieren. Dat zijn de christenen die Israel door dik en dun steunen.  Alle andere Christenen zijn niet bijbelgetrouw.  Hups, iedereen die het niet met ons eens is, meteen in het vuile goed! Geen gesprek meer mogelijk natuurlijk.  Maar dat is ook niet zinvol in Van Barneveld's perspectief.  Alleen onder het kleine groepje ware gelovigen kom je nog het waren geloof tegen.

Dat kleine groepje getrouwen ligt nu dus ook onder vuur.  Van Barneveld onderkent twee enorm vijanden.  De vervullingstheologie en de vervangingstheologie. 
De vervangingstheologie had tot doel Israél uit Gods plan en uit Gods verbonden te werken. De vervullingstehologie gaat nog een stapje verder. Zij breiden de landbelofte via Christus uit naar heel de wereld en werken zo het Joodse volk hun land uit. Ik vrees dat de gelovigen die de vervullingstheologie aanhangen de Naam van Christus ijdel gebruiken voor hun antizionistische doeleinden. Want eigenlijk zeggen zij: Alles is voor Christus (klinkt vroom), dus geen speciale beloften en en geen land voor Israël. Wat lijnrecht tegen de heilige Schrift en tegen het wezen van de Eeuwige, de God van Israël, die trouw is, ingaat.

Ik geef dit even weer om de mening van Van Barneveld aan te geven.  Niet omdat ik het met deze omschrijvingen eens ben.  Maar ik ga daar nu maar niet op in.  Hij komt vervolgens tot zijn punt:
Christenzionisten wordt verweten dat zij Israël gebruiken voor hun eigen eindtijdvisie. De evangelische gemeenschap werd tijdens de “Christ at the Checkpoint” conferentie die van 5-9 maart in Bethlehem is gehouden, opgeroepen op te houden met het naar Midden Oosten te kijken door de lens van de eindtijd. We zouden ons moeten aansluiten bij hen die Jezus volgen door profetische gerechtigheid, vrede en verzoening na te streven.

Dat lijkt me geen dom advies van Christ at the Checkpoint.  Van Barneveld bewijst hierboven dat hij door zijn eschatologische bril een zodanig vertekend beeld heeft van de werkelijkheid van de wereld en van het Midden Oosten, dat het wat pathetisch en lachwekkend is.

Hij vindt bovendien dat bij Christ at the Checkpoint een “onbijbelse invulling van het begrip gerechtigheid” werd gehanteerd.  Nu kan ik dat niet controleren, hoewel het interessant is dat ook een aantal leiders van messiasbelijdende organisaties en gemeenten aan de conferentie meededen.  Hebben die de plank dan ook totaal misgeslagen? Willen die Israel ook vernietigen en verlangen die ook naar een nieuwe Holocaust?

Het gaat om een onbijbelse invulling van het begrip gerechtigheid, want “wat wil men en wat bevordert men? Een Palestijnse terroristenstaat die uit is op het verjagen van het Joodse volk uit het door God aan hen beloofde land.” Kinderachtig.  Natuurlijk willen deze christenen die in Bethlehem waren geen Palestijnse terroristenstaat die Joden uit Israel wil verjagen.  Hebben ze gezegd dat ze dat willen?  Welnee, dit is de holle retoriek van Van Barneveld.  

Vrienden van Israel moeten ook wel steeds hardere taal spreken want waar ze in de jaren '70 en '80 onder evangelischen nog zonder meer op steun voor het beleid van Israel konden rekenen, is dat intussen niet meer zo. Er wordt veel kritischer gekeken naar hoe Israel met de Palestijnse minderheid en met de Palestijnse Gebieden omgaat.

Van Barneveld verzet zich tegen wat hij ‘de leugen’ noemt en ziet daarin:
  • Een oproep om Gods beloften van herstel voor Israël maar te vergeten. Dus de ogen gesloten houden voor de machtige daden van de God van Israël in onze tijd.
  • Op te komen voor de arme, verdrukte Palestijnse Christenen die zo zwaar zouden lijden onder de (brute) bezetting van Israël. Dus de leugens en mythen over de zogenaamde Palestijnen te accepteren.
  • Gesuggereerd wordt dat christenzionisten geen oog zouden hebben voor Palestijnse medechristenen noch voor vrede en verzoening. Maar het is niet of-of, gerechtigheid of profetie, maar én-én. Bovendien gerechtigheid is doen en te geloven wat God zegt.

Van Barneveld citeert vervolgens met verdriet ds. Anthony Simon. 
Hij is voorganger van een messiaanse gemeente in Jeruzalem. In de tweede helft van maart was hij in Nederland. Uitnodigd door Vrijgemaakt Gereformeerde kerken en groepen. Uit een verslag in het Nederlands Dagblad van 22.03.2012 kreeg ik het gevoel dat hij “weinig op heeft met... christenzionisten die geen kritiek op Israël kunnen verdragen.

Het volgende citaat kwam hard aan: “De (christen)zionisten plaatsen Israël boven Jezus”.”

“Dat doet zeer. Soms wordt ons verweten dat wij “Jezus verloochenen”. Dat is juist zo pijnlijk omdat de visie op Gods uitverkoren volk Israël mij dichter bij de Here Jezus heeft gebracht en nog steeds brengt.”  Het kan pijnlijk zijn om zulke kritiek te horen, maar het hoeft daarmee niet onterecht te zijn.  Als zelfs messiasbelijdende Joden dit soort commentaar leveren op christenzionisten, zouden ze dit misschien maar beter wat serieuzer kunnen nemen.

Van Barneveld eindigt stevig, om aan te geven dat voor hem Israel niet boven Jezus staat.  Ik denk dat hij zichzelf met zijn citaat geen deugd doet: 
Als we dichter naar Christus groeien, komen we automatisch dichterbij Israël, zijn volk. Elke Bijbelse stap die wij terugzetten voor onze oudere broer Israël drijft ons dichter naar Christus.

Hoe zouden de eerste christenen het hebben beleefd, dichter bij Jezus is dichter bij Israel?  Eigenaardig.  Jezus waarschuwde juist voor vervolging door de (leiders van) Israel.  En stappen ondernemen voor steun aan Israel brengt ons dichter bij Jezus? 

Parbleu.  De weg naar God (via Christus) loopt dus via steun aan de Joodse staat?  Israel steunen is bij Jezus komen?  Ik denk dat Van Barneveld goed aangeeft waarom hem en zijn maten kan worden verweten dat Israel een rol heeft gekregen die het niet mag hebben in een gezonde bijbelse theologie.
  

De glimlach van een kind...


Daar doe je het toch allemaal voor?  Ze verwennen... Vandaag verblijdde ik Justine (het jongste kind, die verwende) met de beloofde nieuwe laptop als aanvang van haar nieuwe leven in Nederland. Ik weet het, nog twee maanden, maar regeren is vooruitzien.

Aan mijn andere dochters, sorry.  Jullie waren niet de jongste, ik kan het ook niet helpen. En Justine heeft wel drie (DRIE!) jaar alleen met haar ouders in hetzelfde huis moeten wonen. 

zaterdag 5 mei 2012

Postzegel Egypte met Paus Shenouda III

Egypte geeft zelden postzegels uit die de Koptisch Orthodoxe kerk eren.  Het overlijden van Paus Shenouda III zorgde voor een uitzondering.  Dit blokje kost LE5 (ongeveer 60 cent), een frankeerwaarde die nooit iemand nodig heeft, dus dit blokje zal niet worden gebruikt... Het kwam een paar weken geleden 'op de markt'.  In het postkantoor is het nauwelijks te krijgen.   Via een vriend kon ik er 100 te pakken krijgen - van iemand die op het postkantoor in onze wijk Heliopolis werkt.  

Er is een FDC die ik hier binnenkort ook laat zien.  Die is niet via postkantoor te krijgen, want een handelaar heeft de volle partij opgekocht. Onfrisse praktijken waar de posterijen aan meewerken - uiteraard omdat iemand er onder de tafel voor wordt betaald.

Het ontwerp is crappy... Hadden ze daar niet iets sjiekers van kunnen maken?  De dame die ontwerp voor onze kerk doet had dit voor een paar euro heel wat beter gedaan.


donderdag 3 mei 2012

Leuke avond met wat gemeenteleden

Vanavond hadden we, zoals wekelijks, onze Life Leadership Seminar in de kerk.  Met een stuk of 15 lui denken we na over het grensvlak van geloven en (life) management.  Vanavond ging het over branding, en hoe we zoiets als kerk zouden kunnen doen. 

En Nagla' was jarig.  De dame naar wie we samen wijzen.  Gezellige groep lui met wie ik het heel goed kan vinden.

Wanneer trekt het Egyptische leger naar de grens met Israel?


Israel gaat 22 reservebataljons naar de grenzen met Egypte en Syrië sturen vanwege de toenemende instabiliteit in die landen en vanwege toegenomen bedreigingen van de veiligheid aan die grenzen.  Gaat Egypte zijn legers binnenkort ook naar de grens met Israel brengen?

Over de grens met Syrië weet ik niets, behalve dat die op de verkeerde plaats ligt. De Golan behoort aan Syrië. Maar over de locatie van de Egyptische grens is in elk geval geen onduidelijkheid. Israel maakt zich veel zorgen over de situatie in de Sinai woestijn, waar de staat de greep op de veiligheid kwijt lijkt te zijn.

De pijpleiding die gas van Egypte naar Israel vervoert, is het afgelopen jaar gemiddeld eens per maand opgeblazen; politiestations en andere gebouwen van de overheid zijn het afgelopen jaar tientallen keren aangevallen door jihadistische groepen; de smokkel door 120 (!) tunnels naar Gaza bloeit enorm; regelmatig worden buitenlanders gekidnapt.

Nu was de Sinai altijd al wat unruly; de bedoeïenen hebben nooit veel sympathie voor Egypte gehad. Geen wonder. De Egyptische staat wil die bedoeïenen tot brave burgers maken, bij voorbaat met een duidelijk huisadres. Handig als je belastingen moet innen. De bedoeïen laten zich liever door niemand gezeggen, en willen al helemaal geen belasting aan de staat betalen die bar weinig voor ze doet.

Bovendien, alle goede banen in de Sinai worden ingenomen door mensen uit Egypte. Ze komen uit Alexandrië, Cairo of de Saied, maar in elk geval niet uit de Sinai, de hele toplaag van bestuurders, politiemannen en officieren van het leger.

Toch denk ik dat er nog iets anders aan de hand is. Bewijzen kan ik het niet, maar ik zoek de aanleiding voor veel problemen van het afgelopen jaar bij een bewust beleid van het leger. Ik denk dat het leger graag wil dat het in de Sinai onrustig is, en dat Israel en de hele wereld zich daarom bezorgd maken.

De grote troefkaart van het Egyptische leger dat zich het afgelopen jaar erg gehaat heeft gemaakt ligt klaar. Wanneer gaat veldmaarschalk Tantawi zijn kaart uitspelen? Dat is de kaart van de terugkeer van het leger naar de hele Sinai, zelfs naar de grenzen met Israel. Door de Camp David akkoorden mag het leger maar heel beperkt in de zuidelijke Sinai aanwezig zijn.

Als de problemen in de Sinai groot genoeg zijn, en als in heel Egypte de weerzin tegen het leger en andere binnenlandse problemen te grote vormen aannemen, gaat het leger optreden, denk ik. Dan gaat Tantawi verklaren: omwille van de veiligheid van de Sinai, om problemen met Israel te voorkomen, om rust en orde te brengen, moet het leger de hele Sinai in om overal aanwezig te zijn. Dat staat haaks op de Camp David akkoorden, maar de noodzaak ervan is steeds moeilijker tegen te spreken.

Als de veldmaarschalk dit bekend maakt en uitvoert, wint het leger weer massief krediet in Egypte; het kan dan zeggen dat de bevrijding van de Sinai eindelijk echt compleet is, omdat geen andere macht meer zeggenschap heeft over het binnenlands bestuur. Hoe kunnen Israel en de Verenigde Staten zich hier serieus tegen verzetten? Ze zullen moord en brand schreeuwen, maar de rest van de wereld zal goed snappen dat dit een stap was die echt noodzakelijk was. En het leger krijgt in Egypte weer de eer die het in het verleden had - omdat het werd gezien als de grote winnaar van de Oktoberoorlog van 1973.

woensdag 2 mei 2012

Het gevaar dat nu boven Egypte hangt

In de Christian Science Monitor beschrijft Dan Murphy hoe ik ook naar de gevaarlijke situatie in Egypte kijk.  Het land staat momenteel onder hoogspanning en er hoeft niet veel meer te gebeuren of burgers gaan elkaar nog veel meer dan we de afgelopen dagen zagen, te lijf in demonstraties en tegendemonstraties.  Het lijkt of de rahma, de barmhartigheid uit de samenleving wegsijpelt.

Egypt, if wisdom isn't shown by the men in power in the days ahead, could turn 2012 from the year in which the gains of the revolution was supposed to be ratified into the year when a long, chaotic period of street power, protest and counter protest, began.

Er is veel boosheid dat de meest populaire kandidaten voor het presidentschap niet mogen meedoen aan de verkiezingen van 23 mei.  Dat leidde de afgelopen dagen tot demonstraties, tegendemonstranties en een dozijn doden en tientallen gewonden.  De boze burgers zijn vooral radicale moslims, omdat juist hun populairste kandidaten zijn afgewezen.

Wat hangt ons nu boven het hoofd? Een groep rechters gaat op 6 mei besluiten of het parlement moet worden ontbonden. De verkiezingen zouden illegaal zijn geweest.  Het parlement bestaat voor 70 procent uit Islamisten.  Zo'n groot percentage halen ze zeker niet meer bij nieuwe verkiezingen. Hun aanhangers - je kan gerust zeggen: het volk - zal zo'n besluit met grote nieuwe demonstraties bestrijden.

Ik voorspelde al eerder de chaos voor dit jaar voorbij is, en veel zal afhangen wat op 6 mei wordt besloten.  Als het parlement wordt ontbonden is bijna ondenkbaar dat er geen chaos ontstaat, en dan zullen presidentsverkiezingen zeker worden afgelast.  Dan is de ellende helemaal niet meer te overzien, want het enige instituut dat dan over is, is de regering - aangesteld door het leger. En die regering heeft geen enkele legitimiteit of gezag. 

Hoe de nieuwe koptische paus wordt gekozen

Op deze engelse website van de Koptische Kerk in de Uk een mooi overzicht van hoe de nieuwe paus van de Koptisch Orthodoxe kerk wordt gekozen.

Opnieuw gevechten in Egypte - 13 doden

Hoe staat Egypte er voor? Het is de maand van de presidentsverkiezingen, maar veel campagne wordt er niet gevoerd momenteel. Een paar van de voornaamste kandidaten hebben hun campagne tijdelijk opgeschort uit protest tegen de 13 doden en tientallen gewonden die vandaag in Abbaseya bij het Ministerie van Defensie vielen. Morgen zou het eerste formele presidentiele debat plaatsvinden tussen de voornaamste kandidaten, onder leiding van de geliefde politieke commentator Yosri Fowda van ONTV, maar die liet via twitter weten dat dit debat een week is uitgesteld. 



De weerzin tegen de junta is groot. Niemand twijfelt eraan dat het uitsluiten van sommige van de populairste kandidaten van de Moslimbroederschap en de Salafisten op gezag van het Hoge Commando van de Strijdkrachten heeft plaatsgevonden. Het democratisch gehalte van de verkiezingen is dus bij voorbaat gering. Wat voor ‘onthullingen’ over kandidaten die door de junta als onwenselijk worden geacht, staan ons de komende weken nog te wachten?

Op 23 en 24 mei vinden de verkiezingen plaats. Geen van de kandidaten zal een absolute meerderheid halen, en dus volgt in juni een laatste ronde tussen de twee poulairste kandidaten. Het lijkt erop dat de islamistische stemmen verdeeld worden over Mohamed Morsi, de kandidaat van de Broederschap, en Abdel Moneim Aboul Fotouh, ook een populaire islamist. Beide kandidaten spraken vandaag schande over het gebrek aan optreden van het leger bij de gevechten in Abbaseya.

Vanmorgen vroeg begonnen de gevechten; het lijkt of de demonstranten voor democratisering en tegen het leger werden aangevallen door gespuis dat hier voor elke goede of slechte zaak kan worden ingehuurd. De doden en gewonden vielen vooral aan de kant van de demonstranten. De meeste werden door kogels in de borst gedood; er werden ook mensen doodgeslagen.

Nog altijd is de vraag of de spanningen die Egypte al sinds januari 2011 kent, zullen ophouden met de keus van een president. Want de president die wordt gekozen zodanig aan de kant van het leger (moeten) staan, dat voor de demonstranten voor serieuze demokratisering en voor de grote winnaars van de parlementsverkiezingen, de moslimfundamentalisten, duidelijk is dat sinds de opstand van januari 2011, bar weinig is veranderd.

O ja, de legertop liet vandaag weten dat het alle regeringstaken neerlegd als op 24 mei een kandidaat met 50%+ uit de bus komt. Nu is dat erg onwaarschijnlijk, dus dat klinkt mooier dan het is. Maar zelfs als het leger zich weer in de barakken terugtrekt, wat is er dan veranderd? De president zal doen wat het leger wenst, en de nieuw te schrijven grondwet zal aan de president grote macht geven.

Dan heb je een parlement vol clowns; de salafisten en broeders van de Moslimbroederschap die meer praten over de invoering van islamitische wetten dan over hoe Egypte weer op de been kan worden geholpen. Dan heb je een regering die niet aan het parlement maar de aan president verantwoording schuldig is. En dan heb je een situatie die verdacht lijkt op hoe het de afgelopen 60 jaar is geweest.